Musikken et vigtigt holdepunkt for Helle Angelo, der har demenssygdommen Alzheimers.

Ramt af Alzheimers: Når cykelturen til pilates er en sejr

En alzheimersdiagnose har ændret tilværelsen for ægteparret Helle og Henry Angelo, men aktiviteter som musik, korsang og pilates er vigtige ingredienser til fællesskaber og livsglæde.

Senest opdateret: torsdag 8. oktober 2020

Helle og Henry Angelo har en passion for at sejle, og det var netop under en sejltur, at Henry første gang bemærkede en forandring hos Helle.

”Hvis Helle for eksempel skulle ned i kahytten og finde et eller andet helt velkendt, så blev hun desorienteret og kom tomhændet tilbage. Det stod på i noget tid, og efter et udredningsforløb på trekvart år, fik hun konstateret Alzheimers i foråret 2017,” fortæller Henry Angelo.

Når man ikke kan styre vinden

Ægteparret boede og bor stadig i egen villa i Kokkedal. De har to børn og fire børnebørn.

Om at leve med demens

Når demens rammer, kan eksempelvis sproget, hukommelsen og evnen til at orientere sig forsvinde langsomt, hvilket stiller særlige krav til omverdenen.

Disse krav kan dog være svære for omverdenen at efterleve – primært fordi demens ikke nødvendigvis er synligt, og fordi dem, der skal hjælpe, mangler viden om, hvilken hjælp mennesker med demens egentlig har brug for.

Den manglende støtte og rummelighed kan betyde, at mennesker med demens og deres pårørende oplever det omgivende samfund som utrygt og som konsekvens heraf isolerer sig og bliver ensomme.

Kilde: Rapporten ”Bedre hjælp til mennesker med demens i det offentlige rum

Helles diagnose har ændret tilværelsen for ægteparret markant, men samtidigt er det ifølge Henry stadig ”ikke helt så kritisk”.

De kan fortsat sejle med familien og lave mange af de andre hobbyer og aktiviteter, som de alligevel altid havde forestille sig at udfylde deres otium med.

Det kræver dog mere planlægning og rettidig omhu. Men belønningen for at holde fast i rutinerne er det hele værd.

”Helle har gået til pilates i mange år før alzheimers-diagnosen, og det holder hun fast i to gange om ugen. Hun cykler selv derhen, og vi gennemgår turen sammen, inden hun tager af sted. Hver gang. Det er vigtigt, at hun kender ruten og føler sig tryg, inden hun tager af sted. Men hun klarer selve cykelturen alene, og det er en sejr i sig selv. Fysisk aktivitet og det at kunne orientere sig og finde rundt bliver pludselig afgørende for selvfølelsen og livskvaliteten,” forklarer Henry Angelo.

Musikalsk holdepunkt

Ud over sejlads, pilates og havearbejde, har Helle og Henry sammen været medlemmer af et kor med 25-28 medlemmer i næsten tredive år.

De synger normalt sammen hver uge i hele vintersæsonen, og har indtil coronaens indtog også holdt koncerter et par gange om året.

”Koret og musikken et vigtigt holdepunkt for både Helle og jeg, og det er godt for humøret. Det er også vigtigt at have noget at være sammen om. Det var det også før alzheimer-diagnosen, men i dag er det blevet en helt uundværlig del af vores ugentlige rutiner,” fortæller Henry Angelo.

Først publiceret: onsdag 7. oktober 2020
Artiklen er sidst opdateret torsdag 8. oktober 2020 kl. 14:51