Den tynde nethinde sidder på øjets bagside og består af særlige synsceller, der sørger for, at vi kan se lys og farver. Men forskere har også opdaget, at hindens små, fine blodkar kan være sladrehanke i forhold til fx hjerte kar-sygdomme.

Ny opdagelse: Dine øjne afslører din risiko for hjertestop

Forskere har udviklet et værktøj, der kan forudsige hjerteanfald blot ved at kigge på billeder af øjets bagside.

Senest opdateret: mandag 13. juni 2022

Forestil dig, at du i fremtiden kan gå forbi en optiker og få en synstest, som både fortæller dig, om du har brug for briller – men også om du snart er i risiko for at få et hjertestop.

Det kan blive til virkelighed takket være et nyt værktøj, som ved hjælp af kunstig intelligens, kan afsløre risikoen for at blive ramt af hjertestop inden for et år – alene ved at kigge på billeder af øjets nethinde.

Værktøjet blev udviklet som en del af en ny undersøgelse, der netop er udgivet i det videnskabelige tidsskrift Nature. Og ifølge forskerne kan det forudsige risikoen med en nøjagtighed på mellem 70 og 80 procent, skriver Illustreret Videnskab.

Øjets bagside sladrer

Forskerne bag undersøgelsen fokuserede først og fremmest på den tynde hinde, som sidder bagerst i øjet, den såkaldte nethinde. Den består af særlige lysfølsomme synsceller, som sørger for, at vi kan se lys og farver. Men også af et af fint net af blodkar, som sørger for ilt og næringsstoffer.

De fine blodkar har længe været mistænkt for at være et direkte spejl på hjertets tilstand. Og specielt kan ændringer i karrenes tæthed og måden, de snor sig på, være en advarselslampe i forhold til begyndende hjertesygdomme.

Derfor byggede forskerne et kompliceret system af algoritmer, der kan gennemgå billeder fra helt almindelige øjen-skanninger og udpege patienter i risikogruppen – en såkaldt deep learning-teknologi.

Spor i tusindvis af billeder

For at bygge teknologien fodrede forskerne en computer med billeder af nethinder og hjerter fra hele 5.663 personer og programmerede den til at finde sammenhænge i billederne.

Over tid blev den kunstige intelligens klog nok til at opdage forandringer i hjertet på en patient blot ved at kigge på billeder af nethinden.

Og teknologien blev især god til at opdage ændringer i pumpefunktionen og størrelsen på det venstre hjertekammer, der er forbundet med en forhøjet risiko for hjertesygdomme.

Revolutionere behandlingen

Undersøgelser af det venstre hjertekammer er i dag dyre at udføre og kræver en lang række test på et hospital.

Derfor mener forskerne også, at den nye opdagelse kan revolutionere måden, vi behandler hjertesygdomme på, da de besværlige test kan erstattes af et hurtigt besøg hos den lokale optiker.

Samtidig håber de, at opdagelsen gør det nemmere at behandle præventivt og dermed neddæmme de 17,9 millioner dødsfald, der hvert år skyldes hjerte-kar-sygdomme. Hvoraf 85 procent af dødsfaldene skyldes hjerteanfald og blodpropper i hjernen.

Din fremtid ligger gemt i øjnene

Det er ikke kun hjerte-kar-sygdomme, forskere kan forudsige ved hjælp af øjenskanninger. Ved hjælp af elektroder, lasere og algoritmer har videnskaben de seneste år opdaget, at øjets indre kan sladre om alt fra hjernekræft til alzheimer.

Du kan læse yderligere om den nye opdagelse på Illustreret Videnskabs hjemmeside HER

Først publiceret: søndag 13. marts 2022
Artiklen er sidst opdateret mandag 13. juni 2022 kl. 15:15